第二卷, 第一期
爱因斯坦谈数学对他创立广义相对论的影响

蒋 迅

数学文化, 2 (2011), pp. 46-48.

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  • 摘要

数学无疑对爱因斯坦创立广义相对论起到了至关重要的作用。但令人奇怪的是,在爱因斯坦的论文里并没有提到数学家对他的影响。这是为什么呢?难道爱因斯坦出于什么原因忽略了数学家们的贡献?

《美国数学通讯》里的一篇文章“A Hidden Praise of Mathematics”揭示了其中的秘密。原来其中的奥妙似乎并不复杂,本来爱因斯坦在第一页就表达了数学家对他的工作的重要性,但是这一页在从德文翻译成英文时由于某种未知原因而漏掉了,而英文是实际上的世界语言,于是给人以一个错误的假象:爱因斯坦在发表广义相对论时没有提到数学家们的贡献。作者把缺失的一页附在本篇短文里,希望它能让中国的数学家(还有物理学家)们也了解一点这段历史。