第十四卷, 第二期
逝去的荣耀
     —— 剑桥 “三足凳” 数学荣誉考试(上)

刘 钝

数学文化, 14 (2023), pp. 97-114.

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  • 摘要

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在涉及18−19世纪英国科学与教育的读物中,经常会看到Tripos和Wrangler这两个单词。前者源自tripod,指具有三个支撑点的桌、凳、鼎等物,后者则指争辩者;而在一两百年前的英国大学,特别是19世纪的剑桥大学,它们专指一种特别的数学荣誉考试及其“优胜者”。有人认为,19世纪下半叶英国在数学物理方面的突飞猛进,在一定程度上与这种考试制度有关。其实何止数学物理,同时期英国在数理逻辑、代数、几何以及数学分析领域的伟大成就,很多都出自这一考试的“优胜者”。