第十二卷, 第四期
蝴蝶效应和混沌故事

陈关荣

数学文化, 12 (2021), pp. 106-119.

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他不是文学家,却在不经意间留下了一个脍炙人口的新成语:蝴蝶效应。
他是麻省理工学院气象系已故教授爱德华•诺顿•洛伦茨(Edward Norton Lorenz,1917年5月23日-2008年4月16日)。
洛伦茨是一位气象学家,研究大气物理,曾孜孜不倦地去探索多年来被学术界认为“算不上是科学”(less than science)的“长期天气预报”。气象学家甚至普通人都知道,长期天气预报是不精确的:谁知道明年的今天这个地区的天气会怎么样呢?洛伦茨的伟大贡献之一,是以一个简单具体的物理学模型及其数学原理向世人示明:精确的长期天气预报的确是不可能的。