第八卷, 第一期
相映成趣的两座数学桥

马宏云 & 张小平

数学文化, 8 (2017), pp. 83-88.

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  • 摘要

世界上有两座著名的数学桥。一座在英国的伦敦,一座在中国的杭州。

1749年,埃塞克斯(James Essex)建造了剑桥大学的数学小桥。它的建成体现了现代钢架桥梁的雏形,在弧形的拱式结构中,每一处局部都是用笔直的构件建造,彰显着“以直代曲”的微积分思想,并由此产生了许多曲折动人的传说。而早于剑桥大学数学桥建成的五百多年以前,中国的临安城(现在杭州市)也有一座数学桥——道古桥落成,它是由宋朝的大数学家秦九韶亲自设计并募资,于南宋嘉熙年间(1237-1241)建造的。在此后近八百年的时间里,道古桥与古今四位数学家发生了联系,成为了一座名副其实的数学桥。