第二卷, 第一期
谷歌背后的数学

卢昌海

数学文化, 2 (2011), pp. 69-75.

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  • 摘要

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如果说是“数学成就了谷歌”,相信有许多人一定不以为然,而是将其归功于佩奇和布林的商业才能,或是数学与商业的结合。但不可否认,这是一个见仁见智的问题,看法不同不足为奇。本文之所以认为是数学成就了谷歌,是因为谷歌当年胜过其它搜索引擎的地方只有算法。除算法外,佩奇和布林当年并无其它胜过竞争对手的手段,包括商业手段。如果让他们去当其它几家搜索引擎公司的老总,用那几家公司的算法,他们是不可能脱颖而出的;而反过来,如果让其它几家搜索引擎公司的老总来管理谷歌,用谷歌的算法,相信谷歌依然能超越对手。因此,虽然谷歌后来确实用过不少出色的商业手段(任何一家那样巨型的公司都必然有商业手段上的成功之处),而当年那个算法在今天的谷歌——如正文所述——早已被更复杂的算法所取代,但本文认为谷歌制胜的根基和根源在于那个算法,而非商业手段,因此——“是数学成就了谷歌” 。